IMAGINE Berks! Actualización del progreso y hallazgos importantes hasta la fecha


El proceso de planificación de IMAGINE Berks está en marcha a todo vapor y estamos entusiasmados de proveerles una actualización del progreso que hemos alcanzado hasta este momento. Este proceso estratégico, que ha sido impulsado en gran medida por el compromiso de la comunidad, culminará con un “Plan de acción para el desarrollo económico a cinco años” que estimule el desarrollo sostenible de terrenos, sugiera mejoras a la regulación local y a las políticas y estrategias de impuestos, y logre un posicionamiento competitivo en el mercado para apoyar y permitir crecimiento a los negocios existentes, y atraer nuevos negocios.


Gracias a las valiosas contribuciones realizadas por miembros de la comunidad, combinadas con los conocimientos de nuestro equipo de trabajo, hemos establecido una sólida base de entendimiento de la comunidad. Hemos identificado áreas clave de fortaleza y oportunidades de crecimiento en Berks County. Este proceso hace hincapié en datos tanto cualitativos como cuantitativos que apoyarán una ruta bien documentada, estratégica y de impacto hacia el futuro.


Compromiso comunitario y aportaciones


Desde nuestros comienzos, hemos organizado reuniones con el Comité de Asesoría, hemos participado en varias reuniones de planificación con colaboradores y con el equipo de Berks County y también hemos realizado entrevistas. Hasta el momento, hemos conducido entrevistas individuales con más de treintaicinco personas interesadas representativas de diversos trasfondos para poder entender mejor las experiencias de vida en Berks County. Los participantes han incluido líderes industriales, dueños de pequeños negocios, oficiales electos y residentes. También hemos recibido comentarios de más de cuarenta miembros de la comunidad a través de encuestas en línea. ¡Y queremos más participación! Por favor, si aún no lo ha hecho, considere contestar el breve cuestionario de cinco preguntas.


Ocho hallazgos principales


Durante las semanas recientes, el comité de planificación ha realizado análisis para identificar hallazgos clave sobre Berks County, sus recursos, oportunidades y retos. Hasta el momento, estos son los ocho hallazgos principales:

  1. Diversidad: En Berks, la diversidad se reconoce como una fortaleza, así como una oportunidad. Es el lente a través del cual debe verse todo el desarrollo de iniciativas económicas de acuerdo con la realidad de cambios demográficos significativos. En particular, la población hispana ha aumentado significativamente, con un ritmo de crecimiento de más de diez veces que el ritmo de crecimiento total de la población. Sin ese aumento de la población hispana, Berks County habría perdido 15,220 residentes durante la pasada década. En general, el conteo del Censo de 2020 estima que la población total de Berks County consta de 428,849 residentes. La tendencia capturada por datos del Census American Community Survey (Censo Comunitario) de 2010 hasta 2019 indica que la población de Berks se está volviendo anciana. Durante la última década, el crecimiento de adultos mayores (de 65 años o más) ha superado la edad de la fuerza trabajadora (de 20 a 64 años) y la de la población juvenil (menos de 20 años). Si integramos a los diversos grupos de interés de nuestra comunidad a través de todas las facetas del proceso de planificación, promoveremos un crecimiento inclusivo y construiremos una comunidad más fuerte.

  2. Crecimiento de la industria: Berks County y la región adyacente han experimentado un crecimiento significativo en el conglomerado de servicios de negocios y continúan desempeñándose competitivamente en el conglomerado de servicios financieros. La manufactura y los servicios de salud, en particular, son dos industrias de enfoque. Los sectores clave de manufactura en Berks incluyen los alimentos, metales primarios, equipo eléctrico y de transporte. Para las industrias de manufactura y salud debemos apoyar y facilitar las inversiones de manera que podamos ayudar a alinear las necesidades de mano de obra e integración tecnológica con las tendencias demográficas futuras de suplido laboral. Desde una perspectiva estratégica, necesitaremos enfocarnos en conglomerados industriales específicos para atraer y retener empresas nuevas y existentes. De ese modo, podremos asegurar que Berks County se reconozca como un lugar confiable para el crecimiento empresarial y para la trayectoria profesional de sus residentes.

  3. Dinámica vida-trabajo: Berks County es un imán que atrae a lospatronos. Los trabajadores viajan diariamente hacia Berks desde toda la región. Los lugares sobresalientes que albergan los empleos de Berks County incluyen los condados de Lancaster (con 8,560 trabajadores), Montgomery (con 8,260), Schuykill (con 6,900), Lehigh (con 5,810) y Chester (con 5,050). En total, 15 condados contribuyen con 1,000 trabajadores o más a la fuerza laboral de Berks. Esto demuestra la interconexión de la economía de la región. Claro está, Berks County también exporta empleados: más trabajadores salen de Berks County para trabajar que aquellos que ingresan a Berks.De 202,530 trabajadores que residen en Berks County, más de cuatro de cada diez (88,060 personas) salen del condado para trabajar. 68,840 trabajadores que residen fuera del condado viajan diariamente a Berks para trabajar. 19,220 trabajadores menos viajan hacia Berks que los que salen. Más de la mitad de todos los que salen diariamente de Berks tiene empleos con salarios superiores a los $40,000.

  4. Calidad del lugar: Los residentes de Berks están apreciando cada vez más la calidad de vida y la calidad del lugar como un valor que tiene el condado. Muchos destacan como beneficio los paisajes naturales y la sensación de “pueblo pequeño” lo cual sirve, además, como atractivo para desarrollar intereses adicionales en el área. Dejando eso establecido, los empleos en el área de la calle principal (tales como restaurantes, tiendas, arte y entretenimiento) se concentran con grandes patronos con 500 empleados o más, mayormente cadenas de tiendas. Las nuevas empresas en la calle principal generan a su vez nuevas empresas en otros segmentos. Una calle principal, con aceras animadas que inviten a recorrerlas con una serie de empresas locales, puede añadir a la calidad del lugar. Promover estos paseos, a la vez que se aprovechan las áreas recreativas verdes, será fundamental en los esfuerzos de retención y atracción. En general, la comunidad necesita un plan de mercadeo coherente que amplíe nuestra historia, fortalezas y éxito. Construir una marca que nos identifique promoverá orgullo entre los residentes y empresas y generará entusiasmo sobre Berks dentro del condado y más allá.

  5. Infraestructura: El uso de las tierras y mejoras a la infraestructura continúan siendo temas de alta prioridad para los residentes y los negociantes de Berks County. Los costos de desarrollo y la falta de abundancia de negocios se consideran retos para atraer el crecimiento y la inversión. Más aún, la falta de opciones para el transporte está creando un desafío para los residentes y la gente que busca empleo y que no tienen la facilidad de caminar o conducir hasta los lugares donde hay oportunidades para trabajar. 12,917 hogares (lo que representa el 8.4%de los hogares) no tienen un vehículo. 75% de las familias que no tienen un vehículo viven en hogares alquilados. Se necesitarán estrategias futuras para enfocar en la áreas que hay que desarrollar, lo que hará que se utilice la capacidad de la infraestructura existente y creará nuevas inversiones para aumentar la accesibilidad y la movilidad. Además, nuevos modos de infraestructura, como acceso a la banda ancha, se han resaltado como áreas que necesitan inversión de inmediato para asegurar estabilidad económica a largo plazo para la fuerza laboral actual y futura. Las inversiones en nuevas formas de infraestructura son de particular importancia mientras otras modalidades de empleo, tales como el empleo remoto, se van convirtiendo en la norma.

  6. Talento: La historia que se contará sobre el Berk’s Talent Pipeline (canalización de talento) será mixta. Por cada uno de los empleos creados por el crecimiento de la industria, surgen siete vacantes debido a la gente que abandona la fuerza laboral. Este éxodo representa el 4% de la rotación laboral proyectada entre 2018 y 2028. Dicho esto, está claro que hay demanda de mano de obra local. Los dos sectores de empleo más amplios en Berks son la manufactura y los cuidados de salud (17% y 15% respectivamente), basado en las proyecciones de LCIA. Ambos sectores tienen mucha demanda de ocupación por servicios directos y actividad de producción. La identificación de actividades que conecten los negocios con las personas que buscan empleo, y alinear programas educativos relacionados con las destrezas necesarias para la industria, representan oportunidades, así como retos. Identificar y atender el perfil de los trabajadores en empleo remoto y sus necesidades específicas también requerirán atención.

  7. Vivienda: Berks County tiene un inventario de viviendas viejas; es el segundo condado del estado de Pennsylvania con las viviendas más antiguas. Solamente el 2.6% de las unidades de vivienda de Berks County fueron construidas desde 2010 en adelante y el 25% de las casas se construyeron en 1939 o antes. Además, el inventario de casas en la ciudad de Reading se concentra en unidades unifamiliares y en unidades multifamiliares. Solo 200 unidades de vivienda se han construido en Reading desde 2010. El inventario de casas en el resto del condado es primordialmente para una sola familia. Inversiones en el inventario de viviendas que permita la selección de viviendas y que apoye la dinámica cambiante de una población en crecimiento en el condado son necesarias y son importantes si el condado quiere lograr atraer y retener el talento necesario.

  8. Colaboración municipal: La participación y colaboración de los municipios será clave para el triunfo del plan amplio de desarrollo económico del condado. Anecdóticamente, sabemos que la participación activa, la colaboración y el compromiso con el crecimiento inteligente y el desarrollo económico han sido retos en el pasado. Nos proponemos atender ese gran desafío por medio de este proceso de planificación.

Próximos pasos


En enero conduciremos una serie de Build Sessions – sesiones estratégicas diseñadas para desarrollar soluciones que aprovechen las oportunidades en el horizonte, o que mitiguen los retos que nuestra comunidad enfrenta actualmente. Si está interesado en mantenerse al tanto sobre estas dinámicas reuniones de planificación, por favor asegúrese de inscribirse para recibir actualizaciones.