Sesiones de Construcción: Desarrollo de la Estrategia de Imagine Berks



En enero, el equipo del proyecto IMAGINE Berks trabajó con Fourth Economy Consulting y Connect the Dots para facilitar Sesiones de Construcción virtuales. A través de estas sesiones de trabajo interactivas, más de 75 representantes de la comunidad trabajaron juntos en pequeños grupos para comenzar a desarrollar las estrategias que darán forma al Plan de Desarrollo Económico del Condado de Berks. Hubo seis Sesiones de Construcción que cubrieron varias de las áreas de enfoque del plan, incluyendo:


• Emprendimiento y pequeñas empresas

• Crecimiento de la industria

• Talento y movilidad económica

• Creación de espacios

• Vivienda

• Infraestructura y uso del suelo


El proceso de planificación ha seguido enfatizando la importancia de celebrar y apoyar la diversidad de nuestro condado para que todos los residentes de Berks puedan prosperar. También ha reforzado la necesidad de colaboración municipal en toda la región. A continuación se presentan algunos de los puntos clave que el equipo identificó durante las Sesiones de Construcción.

Emprendimiento y pequeñas empresas: El Condado de Berks tiene una red de apoyo sólida para empresarios y propietarios de pequeñas empresas. Dicho esto, el condado tiene una tasa de creación de empresas más baja (7.8 %) que muchos de los condados vecinos, así como el estado (8.5 %) y los EE. UU. (10.2 %). A través de esfuerzos más coordinados y un mayor alcance, el condado puede llenar las brechas actuales en recursos y acceso, con un enfoque particular en empresas que son propiedad de minorías y mujeres.

Crecimiento de la industria: Con un crecimiento anual PIB (Producto Interno Bruto) promedio del 1.4 % entre 2001 y 2019, el Condado de Berks ha tenido un mayor crecimiento del PIB durante este período en relación con los condados de Lancaster, Montgomery y Lehigh. Su economía resistente se debe en gran parte a las industrias de manufactura y atención médica. Para una sustentabilidad continua, es importante que promovamos oportunidades para las empresas locales, en sectores industriales grandes y pequeños. Además, el crecimiento de la industria requerirá que la mano de obra coincida con las necesidades del empleador mediante el desarrollo de nuestro talento local y la contratación fuera del condado. Los esfuerzos de vivienda, creación de espacios y desarrollo de talentos, que se describen con más detalle a continuación, serán fundamentales para este esfuerzo.


Talento y movilidad económica: Por cada empleo creado como resultado del crecimiento de la industria en el Condado de Berks, se crean siete puestos vacantes debido a la salida de la fuerza laboral. En la próxima década, se anticipa que habrá 35,000 jubilados (aceleración), 45,000 graduados de la escuela secundaria (decreciente), y 8,000 graduados con bachilleratos y grados asociados o licenciaturas (constante). El crecimiento del talento y la movilidad económica incluirán la expansión de la capacitación en habilidades para trabajos en demanda que paguen por encima de un salario digno, la promoción de carreras dinámicas en los oficios y la ampliación del grupo de talentos.

Vivienda: Solo el 2.6 % de todas las unidades de vivienda en el Condado de Berks se construyeron en 2010 o después, mientras que el 25 % de todas las unidades se construyó en 1939 o antes. El crecimiento de la población y el aumento de la demanda de viviendas, particularmente en el área de Reading, no están a la par con el crecimiento en las unidades de vivienda. Además, existe un desajuste entre los tipos de vivienda y los patrones de formación de los hogares. El condado trabajará para incentivar el desarrollo que se suscriba a los principios de Crecimiento Inteligente, que concentra el desarrollo en centros específicos y preserva los espacios verdes, al mismo tiempo que aborda la demanda de viviendas asequibles.


Infraestructura y uso de la tierra: El Condado de Berks es un componente central de nuestra región altamente conectada. Por ejemplo, hay una gran cantidad de personas que viajan diariamente dentro y fuera del condado; 69,800 personas ingresan al condado para trabajar y 88,500 residentes viajan fuera diariamente. Es importante que nos centremos en las áreas de desarrollo, haciendo uso de la capacidad de infraestructura existente y priorizando la nueva infraestructura según sea necesario. A través de inversiones específicas, aumentaremos la accesibilidad al trabajo, la escuela y los servicios, al mismo tiempo que aumentaremos el comercio y la calidad de vida en general. Como parte de este proceso de planificación, el condado está explorando cómo puede proporcionar recursos para las actualizaciones de zonificación necesarias en todos los municipios.

Creación de espacios: Describiríamos al Condado de Berks como "la piedra angular de la piedra angular". El condado está formado por regiones, características y activos únicos. Lo que es más importante, es que los miembros de nuestra comunidad nos ayudan a servir como un componente central de nuestra economía regional. Aceptar nuestra diversidad (la misma característica que dificulta la definición de nuestra identidad) es parte integral de la construcción de un fuerte orgullo por nuestro espacio. Al enfatizar la accesibilidad y la inclusión en nuestras iniciativas de creación de espacios, fomentaremos el fuerte apoyo de la comunidad necesario para defender el desarrollo económico. El plan estratégico abordará cómo podemos mercadear a Berks para promover nuestra diversidad y atraer interés e inversión a nuestro condado. Con un mercadeo cohesivo, podemos expandir la cantidad de visitantes, nuevos residentes y negocios dentro de nuestro condado.

La participación de la comunidad ha sido una prioridad durante todo el proceso de planificación, asegurando que el plan en sí sea representativo de quienes viven, trabajan y se recrean en el Condado de Berks. Al ofrecer múltiples canales de comunicación, el condado se ha comprometido con un grupo diverso de miembros de la comunidad que ha ayudado a identificar las soluciones que abordarán las áreas de oportunidad y desafío en Berks.

Las recomendaciones generadas durante las Sesiones de Construcción darán forma directamente al próximo plan estratégico. Después de una revisión detallada de todas las ideas, el Equipo del Proyecto ahora está refinando y desarrollando una cartera de estrategias. El equipo considerará el grado de impacto, el nivel de dificultad de ejecución y los recursos necesarios para respaldar una implementación exitosa.

El apoyo de todo el condado seguirá siendo fundamental a medida que hacemos la transición de la planificación a la implementación. A través de la colaboración continua, el Plan Económico Estratégico del Condado de Berks servirá como catalizador para un crecimiento medible e inclusivo en toda nuestra comunidad.

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